觸樂夜話:Epic站穩了腳跟,Steam擺脫“獨占危機”了嗎?

皆大歡喜?

編輯熊宇2020年06月08日 18時38分

觸樂夜話,每天胡侃和游戲有關的屁事、鬼事、新鮮事。

小羅病了

在Epic剛剛開始做游戲商店那會兒,我寫了一篇關于Epic商店的文章,主要觀點是由于定位上的差異,Epic不需要挑戰Steam也能做成。過了一年半,再來看這篇文章,它只說對了一半:Epic的確利用獨占游戲和自身的資源,以挑戰者的姿態做了一個“有篩選的平臺”,獲得了市場的承認。

說得不對的是,在那篇文章中,我用“省錢”來形容Epic商店的種種策略,認為它花了比較少的錢做出很不錯的效果:“它承諾最大限度讓利,開發者、內容創作者都能夠賺得更多,但這有點像空手套白狼——如果平臺做不起來,這筆錢本來也賺不到;如果做起來了,根據核算也是有得賺的。它購買了幾個獨占,例如《Hades》《Ashen》等,但這些游戲是限時獨占的,購買成本應該遠遠少于自己出資開發獨占游戲?!?/p>

這些說法在那個時間節點來看倒也不算錯,可我沒有想到的是,Epic在不久之后突然開始大肆砸錢:免費贈送的游戲一個接一個,送了一年多,其中甚至包括《GTA5》這樣的大作;打折促銷價格也是奇低,發售沒幾個月的《無主之地3》折扣后的價格只要30多塊,《荒野大鏢客:救贖2》也只要100多一點;重量級的獨占也是頂著罵聲接連宣布(在Epic“給得太多”,同時人們習慣限時獨占后,罵聲也變得少了)。

我原本以為Steam此前大促的模式就已經讓游戲的售價低到不行了,沒想到Epic還能更便宜……

大力砸錢的效果是顯著的,相比最初的不看好、剛開始花錢買獨占時的罵聲,現在的Epic收到了更多正面的評價。在Epic名聲逐漸上升的日子里,許多登陸Epic的游戲都宣布不(在第一時間)登陸Steam。在一段時間內看,Steam這個平臺正在失去更多的游戲,許多玩家因此督促Steam“上進”一些。

事后來看,這種擔憂有些多余。從數字上來看,Steam上的游戲不僅沒有變少,而且變得更多,在2019年它又創下了新發售游戲(及軟件)的數量紀錄,一共是8339款(根據SteamSpy的數據)。同時,由“獨占”引發的憂慮也漸漸消散:隨著最初的Epic平臺一年獨占期已過,這些游戲又紛紛回到了Steam平臺。

Steam正在擺脫“是否有更多的游戲將離開Steam”的質疑,上周的Steam銷量榜上,位居前三的分別是《盜賊之?!贰睹钆c征服:重制版》、VR硬件Valve Index VR,非常巧,它們分別代表三方不同的勢力,從不同的側面反映了Steam的收獲。

《盜賊之?!肥俏④浀牡谝环接螒?,微軟對旗下的游戲登陸Steam持開放態度,除了《盜賊之?!吠?,《光環:士官長合集》的例子或許更為典型。尤其是,相比EA或是育碧,微軟不僅有自己的平臺,甚至有自己的主機,但這并不妨礙它的游戲在另一個平臺上大賣。

《盜賊之?!繁容^強調社交,這可能是它在Steam上大賣的原因之一

同樣對Steam持開放態度的還有最近的EA,EA曾與Steam“鬧掰”過一次,在那之后的一段時間里,EA的游戲都選擇不登陸Steam,不過,最近EA也開始逐步回歸Steam,《命令與征服:重制版》就是個很好的例子。更徹底的是,最近EA宣布,就連會員服務EA Access都將登陸Steam。

如果說微軟和EA的游戲在Steam上的大賣體現了Steam仍然是一個開放的、受歡迎的平臺的話,VR硬件Valve Index VR的暢銷則證明了V社自身的開發能力——硬件的暢銷當然與《半衰期:愛莉克斯》脫不開關系,V社證明了自己仍然能夠做出好游戲。

看起來,當初一些玩家對Steam“再不努力就會被趕超了”的擔憂似乎有些多余。Steam仍然是PC上最重要的游戲平臺,而沒有被Epic的節奏所影響——這就是先發的優勢,面對挑戰者,它不需要砸錢猛打折、砸錢送游戲,也不需要在分成上作太多讓步……稍加等待,輿論風評浪靜之后,它仍然在那里。

當然,事情還沒有結束?,F在,說起PC上的游戲平臺,人們已經會更多地想起Epic,看起來,它的獨占策略可能還會持續一陣子,競爭仍然在持續,這是一件好事情。

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編輯 熊宇

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還是想養狗

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