這位游戲考古學家,發現了關于《侍魂5》的大秘密

在游戲業的歷史中尋找“圣杯”。

作者等等2020年09月18日 15時49分

龍野是位于日本兵庫縣西南部的一座城市,緊鄰日本木曾山脈。在龍野市的某個地方,你能找到日本游戲行業的許多秘密。高井商會(Takai Shokai's)成立至今已經40多年,倉庫里堆滿了成排的街機游戲基板,幾乎記錄了商業電子游戲在日本的所有歷史。

高井商會只由一個人負責運作,他就是商會的創建者高井一美。1970年,從三洋電機離職的高井創建了這個商會,目前商會依靠游戲出租業務維持運轉。

“他是個商人,自從上世紀70年代以來就一直在那里?!庇螒蜓芯咳耸?、歷史學家和編劇布蘭登·謝菲爾德(Brandon Sheffield)說,“這是他的事業。龍野的地皮很便宜,整間倉庫只有他和一位助手。我真心希望有朝一日,能夠將那兒令人難以置信的豐富知識都記錄下來。誰知道那里藏著什么秘密?”

高井一美和他的高井商會,這里可能是世界上擁有珍貴街機收藏最多的地方

發現高井商會只是個開始

幾年前,布蘭登偶然發現了高井商會,當時他正在與SNK合作,試圖挖掘這家公司的悠久歷史,并在《SNK 40周年合集》中以數字化的形式呈現出來——包括街機傳單、開發者采訪,以及某些早已被世人遺忘的游戲的細節等。

“我喜歡將這份愛好稱為游戲考古。在大多數時候,我需要前往日本或者其他地方,與參與過這些游戲開發的人們交談,并嘗試獲得盡可能多的信息?!?/p>

坐落在山中的高井商會

龍野只有不到2萬人口,距離任何旅游勝地都很遙遠。在京都,布蘭登聽一個朋友說高井商會的倉庫里也許有一塊極其罕見的Space Micon基板,于是就動身去了龍野。

“它是SNK署名開發的首批打磚塊游戲系列‘Micon Kit’里的一款。SNK或許在更早些時候發布過其他游戲,但那個系列是他們的首批署名作品?!辈继m登說。

布蘭登在推特上詳細講述了自己在高井商會發現的SNK早期街機游戲《Space Micon Kit》的過程

“由于《Space Micon Kit》于1979年問世,我們以為需要晶體管和電容器才能讓游戲正常工作。但后來我們發現,它有一塊可拆卸CPU和常規JAMMA接口,所以可以在任何機器上運行。如果我從未拜訪高井商會,就永遠沒機會接觸這款游戲。這類細節似乎微不足道,沒人關心,不過我非常興奮……也許有人玩過,可沒人記得這樣名不見經傳的游戲。它很難給人留下深刻印象,但它是SNK歷史中的一部分?!?/p>

在布蘭登的幫助下,SNK又將注意力轉向自家另一個歷史悠久的系列——“侍魂”。今年6月份,SNK推出《侍魂Neo Geo合集》,收錄了7款“侍魂”系列游戲,還為玩家提供了一個有大約2000張圖片的數字博物館功能,其中包括角色藝術、概念藝術、街機傳單以及玩家們從未見過的設計文件,詳細記錄了該系列的演變歷程。無論是對“侍魂”系列的鐵桿粉絲,還是對上世紀90年代日本游戲行業感興趣的玩家來說,這部合集都很有價值。

《侍魂Neo Geo合集》中收錄了大量游戲相關資料

“侍魂”開發者們的“秘密”

布蘭登講述了一段特別的冒險經歷?!癝NK在辦公樓里有個專門的房間,把所有游戲和原畫都放在一個恒溫區域內。其中有一些油畫手繪Neo Geo包裝封面,看著這些手繪的SNK Logo和滿屋子的作品,真是太神奇了?!?/p>

有趣的是,一位SNK員工把守著那個房間的房門,不放任何人進去?!爱斘业侥莾簳r,我在SNK的熟人告訴我,你進不去的,因為他不讓任何人進去?!辈继m登費了些口舌才說服那名員工放行——畢竟,《SNK 40周年合集》特別版的藝術書背面印著他的名字。

但布蘭登還有一項更重要的發現?!拔覀兣c《侍魂5》監督高屋幸治聊過一次。我認為他很可能從來沒有接受過任何媒體記者的采訪,因為SNK在《侍魂5》開發階段處于一段灰色時期,正在向Playmore等其他公司過渡?!?/p>

“他至少參與過《侍魂3》和《侍魂4》的開發,但在《侍魂4》開發途中因為對公司的狀況感到不滿,最終退出。既然已經辭職,他的想法是再也不考慮‘侍魂’,于是就去做其他事情?!辈继m登說。

和SNK老同事聚會的高屋幸治(左二),他最近參與的項目是一款2D美少女格斗游戲

2004年,高屋幸治乘坐一艘游輪到巴哈馬旅行,但“侍魂”似乎不愿放過他。游輪靠岸后,他去了當地的一家街機廳,在那里,兩個小孩懇求他給他們一些硬幣?!八嬖V我:‘我送給他倆幾枚硬幣,然后他倆就邀請我一起玩游戲?!搅藱C臺邊上,他才發現那兩個孩子正在玩《侍魂4》?!?/p>

“當時他心里想:‘該死,怎么又是‘侍魂’?’他還意識到,兩個孩子之所以跑到機臺另一邊,是因為他這邊只有兩個按鍵能用……條件如此艱苦,很多孩子不得不只用兩個按鍵玩游戲,但他們仍然愿意玩,這說明他們真心熱愛‘侍魂’系列?!?/p>

回到日本后,高屋幸治與一家叫Yuki Enterprise的小公司取得聯系,后者擅長開發日本將棋游戲,剛剛拿到“侍魂”授權?!八麄冞B一支正經的開發團隊都沒有?!辈继m登說,“于是他們打電話給很多前《侍魂》開發者,想邀請對方加入公司帶領團隊做游戲。高屋幸治想起在巴哈馬遇到的那些玩《侍魂4》孩子,就接受了他們的邀請?!?/p>

Yuki Enterprise開發了《侍魂5》,不過,這個游戲的第三次更新(即最后一次更新)引發了很多玩家的猜想,甚至逐漸演變成為互聯網上的一個都市傳說。

2003年發布的《侍魂5》

“許多年來,網上一直有傳言稱SNK還做過另一款‘侍魂’游戲?!辈继m登解釋道,“更具體些說,有6張模糊的照片在網上流傳,似乎展示了有人在某個地方測試《侍魂5:特別版》的畫面,只不過屏幕內的Logo是紅色的……這些照片引發了人們的很多猜想,但誰都不知道真相。所以,我們決定問問高屋幸治本人?!氵€記得這些帶紅色Logo的畫面嗎?它究竟是什么?’”

“他在座位上挪了挪屁股。幸運的是,當時我身邊坐著一位SNK的人,他示意高屋幸治別緊張,有什么話都可以說?!辈继m登說。

“高屋幸治告訴我們,那幾張照片實際上是《侍魂5:完美版》的測試畫面?!妒袒?:完美版》是一款全新作品,添加了故事模式和其他內容,還對游戲的平衡性進行了調整。更重要的是,Yuki Enterprise完成了《侍魂5:完美版》的開發,只不過從未發布?!?/p>

網上流傳的《侍魂5》未發布版本的照片

“《侍魂5》的成功出乎SNK的意料,游戲美國市場表現很不錯。因此,SNK想趁熱打鐵賺筆快錢,就趕在8個月內為《侍魂5》制作了一個特別版。由于時間太倉促,游戲的質量不太理想,于是他們將所有多余的基板都運回了日本?!?/p>

“與此同時,SNK美國分公司希望能夠拿到質量更好的第三個版本,但他們沒有與SNK日本總部聯系,而是委托Yuki Enterprise代工開發……直到他們在當地的一家街機廳對《侍魂5:完美版》進行測試時,SNK總部才發現這事兒,然后在幾小時內就抵達現場將游戲關了。SNK總部的速度太快,以至于高屋幸治本人都沒來得及去街機廳看看玩家們的反應。不過,仍然有6張照片被傳到了網上?!?/p>

更讓人驚訝的是,高屋幸治還保留著《侍魂5:完美版》的一個副本。他給布蘭登發了張照片,在照片中,他手持土星USB手柄,正在筆記本上玩《侍魂5:完美版》。經過一些本地化處理后,SNK也將它收錄到了《侍魂Neo Geo合集》中。

未發布的《侍魂5:完美版》得以在《侍魂Neo Geo合集》中重見天日

“我把這份工作比作游戲考古,這類成果就像找到了圣杯。我曾經發現人們從未聽說的信息,找到了一些無法再正常運行的游戲——但這是我第一回挖出一款完整、已經完成開發,只不過沒有發布的游戲。超有成就感,我覺得為此付出的所有努力都是值得的?!?/p>

既然布蘭登已經找到圣杯,他接下來還打算做些什么?

“我不想吊大家的胃口?!彼f,“在與一家叫Dimps的公司的開發者交談時,我聽說了幾款游戲。在Dimps的歷史上,曾經參與過大量Neo Geo Pocket Color掌機游戲的制作,他們有時給自己開發的游戲署名,有時又不會。我和Dimps的一些前員工聊了聊,問他們有沒有做過大型Neo Pocket游戲,有個家伙告訴我:‘太多了,在某個地方的抽屜里就放著一堆……’”

 

本文編譯自:eurogamer.net

原文標題:《The gaming archaeologist and his quest for a Neo Geo holy grail》

原作者:Martin Robinson

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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作者 等等

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每個人都能當上15分鐘的名人,吃貨辣媽說。

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