自己開家街機店是種什么體驗?

他熱愛街機,成功經營街機店的這5年開啟了他第二次人生。

作者等等2020年09月17日 16時32分

Arcade Club是英國的一家街機連鎖店,店內既擺放著玩家喜愛的老街機,也有不少時下的熱門游戲。作為店老板,安迪·帕爾默(Andy Palmer)正在享受從未有過的快樂。帕爾默覺得自己仿佛得到了人生中的第二次機會,可以每天從事真心熱愛的工作。

“它讓我保持活力?!迸翣柲@樣評價2015年開始營業的Arcade Club,“事實上,它給了我一個繼續生活的理由。我今年48歲,過兩年就要年滿50了。當你四十幾歲時,如果覺得自己一事無成,就會變得有點憤世嫉俗和沮喪。這家店真的讓我重新打起了精神?!?/p>

既然有一堆收藏,何不拿出來利用?

本來故事不是這樣。安迪本來在蘭開夏郡的羅森代爾經營一家擁有4間分店的電腦維修連鎖店,但2013年前后,電腦維修業務變得非常疲軟,因為很多人不再用電腦,轉而使用平板和智能手機?!皫缀踔挥心昙o大一點的人會拿著還是Vista系統的舊電腦到店里來,他們只想重裝系統?!?/p>

由于生意越來越不好做,安迪一度對生活感到迷茫?!澳銜栕约海骸酉聛碓撟鍪裁??’過了40歲以后,留給你的選擇真的不多了?!苯涍^一番思考,安迪心里有了個想法,那就是將他心愛的部分街機擺到店里,讓顧客們游玩。

安迪從上世紀90年代初就開始收集街機PCB板,當時只要以一張Mega Drive卡帶的價格,他就能買到《出擊飛龍》《異形戰機》和《魔界村》這樣的經典街機游戲。一開始他用SuperGun轉換器接電視玩,后來他又開始收集街機框體,到2013年,安迪家里和電腦維修店的地下室已經堆滿了經典街機和彈球機。

起初,安迪進行了一次嘗試,將20臺街機和10臺彈球機放到一間電腦維修店內,顧客花10英鎊就可以玩4小時。安迪發現街機游戲很受歡迎,決定擴大規模,于2015年在哈斯靈頓的一座大型倉庫里擺放了100臺機器?!叭藗兊姆错懛浅崃??!彼f。

2014年,Arcade Club的雛形遠沒有現在光鮮亮麗

隨著街機店經營規模的擴大,安迪的收藏越來越多

?但Arcade Club之所以能夠走向繁榮,還得感謝BBC在電視節目《Collectaholics》中對它的介紹?!澳瞧诠澞拷o了我們極大的幫助?!卑驳险f,“相當轟動。節目組的人來店里參觀,認為這些機器的估值超過30萬英鎊,這個數字在當時真的令人驚訝!節目播出后,很多人找到我們這家店,店外停了很多車,鄰居們瘋狂抱怨……人多的時候會有上百人光顧,五六十輛汽車找地方停。這讓我意識到,我得換個地方開店了?!?/p>

安迪找了房屋中介,決定將街機店遷往曼徹斯特郊區伯里一座廢棄工廠的頂層?!拔覀儼醽碇笠环皱X都沒有了,為了交夠定金,我甚至不得不賣掉一臺《Out Run》豪華版。這就像一次豪賭,很多朋友和同事覺得可能行不通,但我決心試試。我的想法是,就算遇到最糟糕的情況,我也可以賣掉幾臺機器來償還貸款,然后再找其他事情做。幸運的是,這門生意成功了?!?/p>

BBC節目拍攝現場

現在利茲分店里有200多臺街機

在聊天過程中,安迪的手機短信和電話不斷。他接聽了一次似乎非常緊急的來電?!拔規缀蹼S時都得把手機帶在身上?!卑驳闲χг沟?,“我需要接聽兩家分店的所有電話,每周7天、每天24小時從不間斷,另外還要更新Arcade Club的臉書和推特?!?/p>

“我是一個凡事都要親自過問的管理者。我認為Arcade Club之所以能成功,原因之一就是我全心全意地投入其中。每周7天,我在每天凌晨1點鐘才睡覺,早上八九點就起床。我需要接聽顧客的電話,與人們打交道,這對街機店的運營非常重要?!?/p>

經營街機店十分辛苦,但安迪樂在其中

并不苛求復古,而是擁抱時代

2015年至今,Arcade Club伯里店的規模不斷擴大,已經占據了工廠上下三層,每個周末能接待600名顧客。這家店采用開放式布局,店里既有經典街機游戲,也提供許多年輕玩家喜歡的流行大作。

“老實說,當Arcade Club開門營業時,我原以為只能吸引年齡30歲往上的顧客,以及一些反潮流的怪孩子?!卑驳媳硎?,“但我們發現,很多客人喜歡全家一起來。為了滿足各年齡段玩家的需求,這些年我們也重新設計了Arcade Club?!?/p>

Arcade Club利茲分店中的格斗游戲區

在Arcade Club伯里店,頂樓擺滿了《吃豆人》或者《防衛者》(Defender)等經典街機游戲,以及《亞當斯一家》和《Revenge From Mar》等彈球機。二層擺放著更現代的街機游戲和跳舞機,而新開的底層放置了大尺寸電視和游戲主機,專注于吸引年輕玩家。安迪經常組織《堡壘之夜》以及“FIFA”這種熱門游戲的比賽。另外,店里還有一間VR室和幾臺提供曲棍球、籃球游戲的街機。

安迪介紹說,Arcade Club的單次入場費是16英鎊,顧客可以暢玩店內的所有游戲和娛樂設施。Arcade Club提供飲料和食物,顧客還可以選擇花40英鎊購買月票,在伯里店和2019年開始營業的利茲分店暢玩。目前,安迪正計劃在布萊克浦開設第三間分店?!霸诓既R克浦,人人都想玩經典游戲,但當地沒有任何一家街機店能滿足這種需求——他們只有吐兌換券的游戲機?!?/p>

不光是街機,Arcade Club中提供各種游戲設備

Arcade Club經常為店里增加新街機

很多街機廳都有返兌換券的街機,不同數量的兌換券可以在店內兌換獎品。但安迪很反感這種模式?!拔覀€人不喜歡它,我覺得它是在教年輕一代賭博。Arcade Club不提供任何獎券兌換,永遠都不會。我對此強烈反對?!彼€指出,Arcade Club沒有任何推幣機,或者抓娃娃機。

安迪將持續投資視為Arcade Club的成功秘訣之一?!拔覀兘洺Y徺I新機器,至少每隔幾周就會增加新的機柜。我把所有收入都用來經營店面,不拿工資,因為我真心熱愛做這件事。在我眼里,這就是世界上最棒的工作?!?/p>

但街機并不便宜。據安迪透露,他剛剛花了2.5萬英鎊購買一臺《死亡之屋5》(House of the Dead 5)的機器,而在過去幾年里,經典街機的價格經歷了飛漲?!?年前,我們也許花兩三百英鎊就能從eBay購買一臺《防衛者》,機器是完整的,只是無法運行。但如今,這樣一臺機器的價格已經接近1000英鎊,漲價的幅度太恐怖了?!?/p>

價格昂貴的最新《死亡之屋5》街機版

為了降低成本,Arcade Club會自行修理絕大多數機器。安迪有幾位技術人員,還得到了一群志愿者的幫助——“他們真的喜歡修東西”,店后的儲藏室里堆放著成箱的零部件。當我拜訪伯里店時,工作人員正在拆除一臺上世紀80年代的《星球大戰》街機的機臺,并對內部進行檢查。

安迪對Arcade Club在過去5年里的成功感到非常興奮?!拔覀兣c一些經營了二三十年的老街機廳競爭,但坦率地講,我們已經大獲全勝?!彪S著Arcade Club在伯里、利茲和布萊克浦開店,安迪樹立了遠大目標——“讓英國成為全世界的街機之都”。

不過,安迪并不希望Arcade Club擴張得太快,也暫時不會去倫敦開設分店。 “如果現在跑去倫敦開店,后勤和機器的維護都成問題?!彼f,“我們不得不先在伯明翰建立一個樞紐。我認為與倫敦相比,我們更有可能先在西米德蘭茲開店,因為如果選址倫敦……更換機器就太麻煩了。如果我們在西米德蘭茲有一家分店,那么它就可以充當物流樞紐,讓不同分店可以分享機器?!卑驳线€說,他不太可能在蘇格蘭開分店,但也許會考慮紐卡斯爾。

街機愛好者也為Arcade Club出了不少力,有一位朋友一下捐出了300多個游戲

在過去一段時間里,安迪的計劃不可避免地受到了新冠疫情的影響?!艾F階段,我們只能按照政府指導方針,盡一切努力來阻止病毒傳播。但與英國的大部分企業一樣,我們不得不改變公司的增長策略,這意味著我們將會推遲布萊克浦分店的開張?!?/p>

7月30日,Arcade Club重新開門營業,但對入場顧客人數設置了限制。

對安迪·帕爾默來說,Arcade Club意味著一切?!斑@是我這輩子能夠完成的最棒的事情,所以我希望努力把它做好?!彼f,“這是我生活的理由。因為當我在晚年回首人生時,我會問自己,來到地球上究竟做了些什么?地球上有各種各樣的生命,生而為人的機率是400萬億分之一。你有沒有虛度人生?是否回報過這個世界?在我看來,我和店里的所有員工正在回饋社會,因為我們給人們帶來了快樂。當你讓人們面帶微笑時,這就是世界上最棒的工作?!?/p>

 

本文編譯自:eurogamer.net

原文標題:《Meet the man behind the astonishingly successful Arcade Club》

原作者:Lewis Packwood

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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作者 等等

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每個人都能當上15分鐘的名人,吃貨辣媽說。

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